Pourquoi AR, pas VR, sera le cœur du métaverse

décembre 28, 2021 Par admin 0
Pourquoi AR, pas VR, sera le cœur du métaverse

Crédit d'image: Selman Keles/Getty

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Cet article a été rédigé par Louis Rosenberg, PDG et chef scientifique chez Unanimous AI

Ma première expérience dans un monde virtuel a eu lieu en 1991 en tant que doctorant travaillant dans un laboratoire de réalité virtuelle à la Nasa. J'utilisais une variété des premiers systèmes de réalité virtuelle pour modéliser la distance interoculaire (c'est-à-dire la distance entre vos yeux) et optimiser la perception de la profondeur dans le logiciel. En dépit d'être un vrai croyant dans le potentiel de la réalité virtuelle, j'ai trouvé l'expérience quelque peu misérable. Pas à cause de la faible fidélité, car je savais que cela s'améliorerait régulièrement, mais parce que c'était confinant et claustrophobe d'avoir un masque de plongée attaché à mon visage pendant une période prolongée.

Même lorsque j'ai utilisé les premières lunettes 3D (c'est-à-dire des lunettes à obturateur pour visualiser la 3D sur des moniteurs plats), le sentiment d'enfermement n'a pas disparu. Je devais toujours garder mon regard en avant, comme si je portais des oeillères sur le monde réel. Il n'y avait rien que je voulais plus que d'enlever les œillères et de permettre au pouvoir de la réalité virtuelle d'être éclaboussé dans mon environnement physique réel.

Cela m'a amené à développer le Système Virtual Fixtures pour l'US Air Force, une plate-forme permettant aux utilisateurs d'interagir manuellement avec des objets virtuels intégrés avec précision dans leur perception d'un environnement réel. C'était avant que des expressions comme «réalité augmentée» ou «réalité mixte» aient été inventées. Mais même à ces débuts, en regardant les utilisateurs expérimenter avec enthousiasme le système prototype, j'étais convaincu que l'avenir de l'informatique serait une fusion transparente de contenu réel et virtuel affiché tout autour de nous.

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Coupé à 30 ans plus tard, et l'expression « métaverse » est soudainement devenue à la mode. Dans le même temps, le matériel pour la réalité virtuelle est nettement moins cher, plus petit, plus léger et a une fidélité beaucoup plus élevée. Et pourtant, les mêmes problèmes que j'ai connus il y a trois décennies existent toujours. Qu'on le veuille ou non, porter un masque de plongée n'est pas agréable pour la plupart des gens, ce qui vous fait vous sentir coupé de votre environnement d'une manière qui n'est tout simplement pas naturelle.

C'est pourquoi le métavers , lorsqu'il sera largement adopté, sera un environnement de réalité augmentée accessible à l'aide de lentilles transparentes. Cela restera vrai même si le matériel de réalité virtuelle complet offrira une fidélité nettement plus élevée. Le fait est que la fidélité visuelle n'est pas le facteur qui régira l'adoption à grande échelle. Au lieu de cela, l'adoption dépendra de la technologie qui offre l'expérience la plus naturelle à notre système de perception. Et la façon la plus naturelle de présenter un contenu numérique au système perceptif humain est de l'intégrer directement dans notre environnement physique.

Bien sûr, un niveau minimum de fidélité est requis, mais qu'est-ce qui est la cohérence perceptive est bien plus importante. J'entends par là que tous les signaux sensoriels (c'est-à-dire la vue, le son, le toucher et le mouvement) alimentent un seul modèle mental du monde dans votre cerveau. Avec la réalité augmentée, cela peut être réalisé avec une fidélité visuelle relativement faible, tant que les éléments virtuels sont enregistrés spatialement et temporellement dans votre environnement de manière convaincante. Et parce que notre sens de la distance (c'est-à-dire la perception de la profondeur) est relativement grossier, il n'est pas difficile pour cela d'être convaincant.

Mais pour la réalité virtuelle, fournir un modèle sensoriel unifié du monde est beaucoup plus difficile. Cela peut sembler surprenant car il est beaucoup plus facile pour le matériel VR de fournir des visuels haute fidélité sans décalage ni distorsion. Mais à moins que vous n'utilisiez du matériel élaboré et peu pratique, votre corps sera assis ou immobile alors que la plupart des expériences virtuelles impliquent des mouvements. Cette incohérence oblige votre cerveau à construire et à maintenir deux modèles distincts de votre monde – un pour votre environnement réel et un pour le monde virtuel qui est présenté dans votre casque.

Quand je dis les gens cela, ils repoussent souvent, oubliant que peu importe ce qui se passe dans leur casque, leur cerveau maintient toujours un modèle de leur corps assis sur leur chaise, faisant face à une direction particulière dans une pièce particulière, avec leurs pieds touchant le sol (etc. ). En raison de cette incohérence de perception, votre cerveau est obligé de maintenir deux modèles mentaux. Il existe des moyens de réduire l'effet, mais ce n'est que lorsque vous fusionnez les mondes réel et virtuel en une seule expérience cohérente (c'est-à-dire encouragez un modèle mental unifié) que cela est vraiment résolu.

C'est pourquoi la réalité augmentée héritera de la terre. Il éclipsera non seulement la réalité virtuelle en tant que principale passerelle vers le métaverse, mais remplacera également l'écosystème actuel de téléphones et d'ordinateurs de bureau en tant que principale interface avec le contenu numérique. Après tout, marcher dans la rue avec le cou courbé, regarder un téléphone dans la main n'est pas le moyen le plus naturel d'expérimenter le contenu du système perceptif humain. La réalité augmentée existe, c'est pourquoi je crois fermement que d'ici 10 ans, le matériel et les logiciels de RA deviendront dominants, éclipsant les téléphones et les ordinateurs de bureau dans nos vies.

Cela ouvrira des opportunités incroyables pour artistes et designers, artistes et éducateurs, car ils sont soudainement capables d'embellir notre monde d'une manière qui défie les contraintes (voir Metaverse 2030 pour des exemples). La réalité augmentée nous donnera également des super-pouvoirs, permettant à chacun d'entre nous de modifier notre monde en un clin d'œil ou de doigt. Et cela semblera profondément réel, tant que les concepteurs se concentreront sur des signaux de perception cohérents alimentant notre cerveau et se soucieront moins de la fidélité absolue. Ce principe a été une révélation si importante pour moi alors que je travaillais sur la réalité augmentée et la réalité virtuelle au début des années 90 que je lui ai donné un nom: conception perceptive.

Quant à ce que l'avenir tient, la vision actuellement dépeinte par les grands fournisseurs de plateformes d'un métaverse rempli d'avatars caricaturaux est trompeuse. Oui, les mondes virtuels de socialisation deviendront de plus en plus populaires, mais ils ne seront pas le moyen par lequel les médias immersifs transformeront la société. Le véritable métavers – celui qui deviendra la plate-forme centrale de nos vies – sera un monde augmenté. Et d'ici 2030, ce sera partout.

Louis Rosenberg est PDG & Scientifique en chef chez Unanimous AI.

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