Fabric, la start-up de micro-exécution, alimentée par la robotique, lève 200 millions de dollars

octobre 27, 2021 Par admin 0
Fabric, la start-up de micro-exécution, alimentée par la robotique, lève 200 millions de dollars

Fabric, une startup développant une plate-forme d’automatisation de «microfulfillment» pour les détaillants, a annoncé aujourd’hui avoir levé 200 millions de dollars en financement de série C dirigé par Temasek avec participation de Koch Disruptive Technologies, Union Tech Ventures, Harel Insurance & Finance, Pontifax Global Food and Agriculture Technology Fund, Canada Pension Plan Investment Board, KSH Capital, Princeville Capital, Wharton Equity, et d’autres. Avec une valorisation de plus d’un milliard de dollars et un capital de 336 millions de dollars levé à ce jour, Fabric prévoit d’étendre ses effectifs et de créer un réseau de centres de micro-exécution dans les grandes villes des États-Unis

Selon McKinsey, la pénétration des ventes en ligne a plus que doublé pour atteindre 35% en 2020, l’équivalent d’environ 10 ans de croissance en quelques mois. L’augmentation des achats en ligne a été aggravée par le désir d’une expédition plus rapide – une question difficile au milieu d’une pandémie. Alors que le marché de la livraison le jour même aux États-Unis est sur le point de croître de 9,82 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années, une pénurie de main-d’œuvre mondiale – sans parler des sauvegardes dans les ports d’escale critiques – rend la perspective intimidante pour les marchandiseurs sans économies d’échelle.

Fabric prétend uniformiser les règles du jeu avec une approche robotique modulaire et logicielle de l’exécution. L’IA orchestre des robots dans les murs de ses centres de micro-exécution pour diviser les commandes en tâches et les déléguer de manière autonome. Certains robots apportent des articles en attente d’expédition dans des bacs à des équipes d’employés qui emballent des commandes individuelles. Fonctionnant dans des pièces avec des plafonds aussi bas que 11 pieds, d’autres robots déplacent les commandes emballées des zones à température contrôlée pour les produits frais, ambiants, réfrigérés et congelés vers les zones d’expédition, où elles sont chargées sur un scooter ou une camionnette pour livraison.

Les clients de Fabric choisissent soit un modèle de plate-forme pour gérer et opérer de manière indépendante sur leurs biens immobiliers, soit un modèle de service dans lequel l’exécution est offerte en tant que service avec un investissement.

«La solution de Fabric a été conçue dès le départ pour le commerce électronique local à la demande, ce qui signifie qu’elle a été conçue pour atteindre des débits élevés dans de petites empreintes urbaines, avec de faibles coûts d’exploitation et une flexibilité maximale», Elram, PDG de Fabric. Goren a dit à VentureBeat par e-mail. « En combinant nos logiciels, notre robotique automatisée et notre expertise en logistique, Fabric aide les marques et les détaillants à pérenniser leurs activités avec une économie d’unité rentable. La robotique et l’automatisation apportent une gamme d’efficacités à l’espace d’exécution du commerce électronique, augmentant le débit par empreinte carrée et réduisant la dépendance à l’égard du travail manuel coûteux. Garder l’exécution locale accélère les délais de livraison tout en réduisant les coûts d’expédition.

MicrofulfillmentLes centres de micro-exécution – situés dans des magasins ou des structures existants qui détiennent la valeur d’un marché de marchandises – sont de plus en plus salués comme la réponse à une expédition rapide dans les centres-villes en manque d’espace. Par exemple, la solution d’Attabotics, basée à Calgary, en Alberta, condense les allées des étagères des entrepôts en structures de stockage verticales uniques que les navettes itinérantes traversent horizontalement.

Quant à Fabric, fondée en 2015 et qui emploie aujourd’hui plus de 300 personnes dans ses bureaux de Tel Aviv, New York et Atlanta, elle fait partie des startups les plus performantes du segment émergent. La société gère des opérations de micro-exécution pour des épiceries et des détaillants à New York, Washington, D.C. et Tel Aviv et a des partenariats avec FreshDirect et Walmart ainsi qu’Instacart. Pour Instacart, Fabric prévoit d’intégrer ses solutions logicielles et robotiques à la technologie et au réseau d’acheteurs d’Instagram. Et pour Walmart, la société a l’intention d’ajouter des centres de micro-exécution à des dizaines de magasins dans le cadre d’un projet pilote impliquant d’autres fournisseurs de technologies, notamment Alert Innovation et Dematic.

«[W] nous construisons nos robots pour qu’ils soient aussi robustes et simples que possible du point de vue matériel, en déplaçant autant que possible les tâches lourdes vers notre pile logicielle, pour permettre une évolutivité et des coûts réduits , et la robustesse. Dans le même temps, notre logiciel tire parti de notre architecture et de notre topologie robotiques, ce qui lui offre des opportunités d’optimisation des fonctionnalités et des performances sans précédent sur le marché », a déclaré Goren.

Dans une sorte de preuve de concept en décembre 2019, Fabric a lancé un site d’épicerie de 18 000 pieds carrés à Tel Aviv qui livre désormais des commandes aux clients en ligne. Le premier centre de tri de Fabric, également à Tel Aviv, couvre 6 000 pieds carrés et traite plus de 400 commandes par jour pour la chaîne de pharmacies Super-Pharm.

« Nous utilisons l’IA et l’apprentissage automatique de différentes manières », a ajouté Goren. «Nous avons une allocation et une planification des ressources de tâches qui utilisent l’apprentissage automatique supervisé pour prédire la durée, les ressources et la demande de chaque affectation de ressources possible, qui fonctionne ensuite avec d’autres algorithmes d’optimisation tels que les algorithmes génétiques et l’optimisation bayésienne. Nous donnons aux détaillants des capacités de prévision et de prédiction sur leur stock, pour s’assurer qu’ils ont toujours les bons articles au bon endroit au bon moment. L’optimisation du niveau de stock se compose de deux étapes : Premièrement, la prévision des séries chronologiques prédit la demande future pour chaque produit et le temps de réapprovisionnement prévu. Deuxièmement, un algorithme d’optimisation maximise la disponibilité des stocks pour les commandes tout en minimisant les coûts totaux des expéditions de réapprovisionnement et en ne dépassant pas le stockage disponible. Ce ne sont que quelques-uns des composants logiciels que nous continuons à développer.

Alors que les défis de logistique et d’exécution continuent de s’intensifier, les entreprises adoptent l’automatisation dans l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement. Selon une estimation, 4 millions de robots d’entrepôt commerciaux doivent être installés dans plus de 50 000 entrepôts d’ici 2025. Amazon à lui seul utilise plus de 350 000 robots autonomes pour automatiser l’exécution des commandes, a récemment rapporté la société.

Le concept se répand particulièrement vite chez les épiceries et les commerces de proximité à rayon de livraison réduit. La startup de produits alimentaires et de biens à la demande Gopuff emploie des centaines de centres de micro-exécution dans son réseau de livraison. Et Kroger, Albertsons et H-E-B utilisent – ou explorent activement – le microfulfillment pour les clients en ligne.

Le rival de Fabric Attabotics a levé 25 millions de dollars en juillet 2020 pour sa technologie de chaîne d’approvisionnement en robotique, et InVia Robotics a décroché l’été dernier 20 millions de dollars pour apporter sa robotique par abonnement aux entrepôts de commerce électronique. Softbank a récemment investi 2,8 milliards de dollars dans la société de robotique et de micro-exécution AutoStore. Dans l’Union européenne, la chaîne de supermarchés Ocado a déployé un robot capable de saisir des objets fragiles sans les casser. Et la startup Exotec a détaillé un système appelé Skypod qui exploite des robots capables de se déplacer en trois dimensions.

“[The pandemic] a très peu changé, vraiment, et en même temps — ça a tout accéléré. Les gens aiment toujours obtenir plus, payer moins et obtenir plus rapidement. Les détaillants aiment toujours vendre plus et gagner plus. Mais il y a eu un bond d’une décennie au cours de la dernière année, et c’est ce que nous voyons. COVID a pris les détaillants et les marques au dépourvu et les a forcés à aller beaucoup plus vite qu’ils ne l’avaient prévu », a déclaré Goren.