DroneBase, fournisseur d'analyse de données de drones, s'empare de 20 millions de dollars

octobre 27, 2021 Par admin 0
DroneBase, fournisseur d'analyse de données de drones, s'empare de 20 millions de dollars

DroneBase, une entreprise fournissant des drones en tant que service pour capturer des photos aériennes en haute résolution, a annoncé aujourd’hui avoir collecté 20 $ millions de dollars dans un tour de table mené par Euclidian Capital avec la participation d’Union Square Ventures, Upfront Ventures, Energy Transition Ventures, Hearst Ventures, Pritzker Group Venture Capital et Valor Equity Partners. La société affirme que les fonds seront consacrés à l’expansion de l’industrie des énergies renouvelables et d’autres segments dotés d’infrastructures à «grande valeur», comme l’immobilier commercial et l’assurance.

Les investissements dans les startups de drones augmentent à mesure que les avantages de l’IA appliquée à la photographie aérienne deviennent évidents. Par exemple, des algorithmes analysent les images des drones pour surveiller la corrosion, les parasites et même la santé du bétail. Et des assureurs comme State Farm utilisent des drones pour les inspections des sinistres, l’évaluation des dommages sur le terrain et les ressources d’urgence à la suite d’une catastrophe.

En 2019, les entreprises de capital-risque ont investi environ 886 millions de dollars dans l’industrie des drones commerciaux, selon DroneII. Au deuxième trimestre 2020, les investissements ont dépassé le milliard de dollars.

DroneBase, basée à Santa Monica, en Californie, fondée en 2014 par Daniel Burton et Eli Tamanaha, fournit des outils de gestion des risques pour protéger les actifs, notamment les systèmes d’énergie solaire et éolienne. Depuis sa création, DroneBase affirme avoir déployé des drones pour capturer des photos d’éoliennes dans l’océan Atlantique et de complexes immobiliers après un ouragan au Texas. Il a également piloté des aéronefs habités pour capturer des données thermiques à partir d’une ferme solaire «à l’échelle de l’utilité».

« J’ai servi comme officier d’infanterie de marine en Irak et en Afghanistan de 2007 à 2011 », a déclaré Burton à VentureBeat par e-mail. « Après avoir servi dans l’armée, j’ai fait un court passage chez Goldman Sachs et j’ai franchi le pas en 2014 pour lancer DroneBase. J’ai effectué moi-même les premières plus de 100 missions et [believe] que les drones ont démocratisé l’espace aérien.

Selon Burton, les technologies de DroneBase permettent à l’entreprise de fournir des rapports qui mettent en lumière les actions que les assureurs, les gestionnaires immobiliers, les propriétaires et les opérateurs peuvent prendre pour récupérer des revenus ou améliorer la qualité de construction de leur infrastructure. « Cette année, nous avons ajouté les meilleurs talents à notre équipe et étendu en Europe, [and this] le financement de la croissance [allows] nous pour augmenter considérablement ces chiffres, en évoluant pour répondre aux besoins de l’industrie des énergies renouvelables », a-t-il déclaré dans une déclaration.

Analyses basées sur l’IA

DroneBase prétend gérer le plus grand réseau d’opérateurs d’avions habités et d’UAV au monde. La startup combine plus de 80 000 pilotes dans 70 pays avec une équipe de consultants et une détection d’anomalies assistée par IA. Ensemble, ils traitent les données provenant de drones sous contrat déployés sur le terrain, y compris les données thermiques.

Par exemple, DroneBase offre aux exploitants de parcs éoliens un outil de planification de mission indépendant du matériel compatible avec de « nombreux » systèmes de drones à commande de vol et des systèmes de vol automatisés. Les systèmes de vol de DroneBase incluent une bibliothèque de trajectoires de vol prédéfinies. Ceux-ci peuvent inspecter les rotors d’éoliennes dans n’importe quelle position en quelques minutes.

En utilisant la plate-forme, les clients de DroneBase peuvent héberger des images, gérer leurs données et collaborer avec les parties prenantes. Ils sont également en mesure de diffuser les données générées par les algorithmes de l’entreprise vers des applications tierces telles que des tableaux de bord de veille économique.

«Nous avons constaté un changement important dans l’industrie de l’imagerie intelligente au cours des six derniers mois; le secteur s’est consolidé avec plusieurs sociétés incapables de rivaliser à l’échelle mondiale ou incapables de trouver la bonne combinaison de logiciels et d’une expertise verticale approfondie », a déclaré Ashvin Chhabra, directeur des investissements d’Euclidean Capital, dans un communiqué de presse. «Nous avons choisi d’investir dans DroneBase car l’entreprise a une approche opérationnelle et logicielle unique qui crée de la valeur pour les entreprises disposant d’actifs de grande valeur dans de multiples secteurs.»

DroneBase, qui prétend compter les services publics « majeurs » parmi ses plus de 1 100 clients, est en concurrence avec PrecisionHawk, Measure et Cape Analytics sur le marché émergent des services de drones. Le secteur est sur le point de poursuivre sa croissance, en particulier aux États-Unis, à la lumière de la récente réglementation de la Federal Aviation Administration (FAA), qui a ouvert la voie aux vols commerciaux de drones au-dessus des zones peuplées et de nuit. En avril, la FAA a autorisé les pilotes certifiés à piloter des drones entièrement automatisés dans les zones rurales à des hauteurs inférieures à 400 pieds. Cela a fourni une aubaine potentielle pour les agriculteurs, les mineurs et d’autres qui capturent fréquemment des images de leurs propriétés.

«Les données financières sont saines et les projections de revenus récurrents, de revenus annuels et de marge brute sont solides, en particulier en raison de notre concentration sur le secteur à croissance rapide des énergies renouvelables. Nous sommes une entreprise à revenus à 8 chiffres », a déclaré Burton à VentureBeat. « Même avant la pandémie, nous effectuions déjà des inspections matériellement plus rapides et plus sûres que lorsque les entreprises mettaient des travailleurs sur les toits ou à 200 pieds d’une éolienne. »

Soutenues par le financement et l’assouplissement des règles réglementaires, les startups ont appliqué l’analyse d’images par drones à de nouveaux domaines surprenants. Prenav, qui a levé 6,5 millions de dollars en 2017, développe un système de drone commercial qui permet aux entreprises d’inspecter et d’entretenir leur infrastructure physique, y compris les bâtiments, les toits et les tours de téléphonie cellulaire. Pendant ce temps, la start-up californienne Saildrone exploite une flotte de drones marins autonomes à énergie éolienne qui collectent des données sur les océans du monde.

PricewaterhouseCoopers estime que le marché des applications de drones commerciaux vaut 127 milliards de dollars dans le monde, et pourrait grimper plus haut à mesure que les cas d’utilisation de la cartographie 3D, de la livraison et de la transmission de données décollent (sans jeu de mots). Pendant ce temps, le Boston Consulting Group estime que la flotte combinée de drones industriels à travers l’Europe et les États-Unis vaudra 50 milliards de dollars d’ici 2050 et éclipsera 1 million d’unités.

À ce jour, DroneBase a levé 55 millions de dollars en capital-risque. L’entreprise compte actuellement 65 employés et prévoit d’augmenter ses effectifs à 100 d’ici 2022.